Hommeles in Griekenland

Er was eens een tijd dat de wereld rond Griekenland draaide. In die periode, enkele eeuwen voor de geboorte van Christus, heerste Alexander de Grote over het gebied rond de Middellandse Zee. De cultuur in die dagen was in grote mate gehelleniseerd. Het denken van de Grieken over staat, recht en religie was overal doorgedrongen.

Er was eens een tijd dat de wereld rond Griekenland draaide. In die periode, enkele eeuwen voor de geboorte van Christus, heerste Alexander de Grote over het gebied rond de Middellandse Zee. De cultuur in die dagen was in grote mate gehelleniseerd. Het denken van de Grieken over staat, recht en religie was overal doorgedrongen.

Ruim tweeduizend jaar later draait de wereld opnieuw om Griekenland. Helaas voor de Zuid-Europeanen is het gesternte Athene momenteel minder gezind. De oude man van Europa loopt op zijn laatste benen. De economie van het land is in een vrije val geraakt, de schulden zijn immens, de pleinen stromen vol demonstranten en er is geen regering. Aristoteles, Plato en Socrates zouden zich in hun graf omgedraaid hebben bij het zien van de huidige malaise.

Dat het zover gekomen is, mag Europa zichzelf aanrekenen. Bij de uitbreiding van de Europese Unie werden allerlei landen wel heel gemakkelijk in het statenverband opgenomen. Schijnbaar was dat geen probleem in de jaren tachtig en negentig. Immers, de economie steeg elk jaar en de welvaartsgroei kon maar niet op.

Rond het millennium kregen de Grieken ook toestemming om de euro in te voeren. Natuurlijk, iedereen voelde nattigheid toen Athene cijfermateriaal inleverde over de staatsschuld en het begrotingstekort. Maar ach, Duitsland en Frankrijk namen het ook niet zo nauw met het stabiliteitspact.

Tot het uitbreken van de financiële crisis in 2008 kon Griekenland dan ook ongemoeid sjoemelen met de boekhouding. Daarna bleek pijnlijk dat Athene niet aan de verwachtingen kon voldoen. Iedereen wil wel met 55 jaar met pensioen, riant leven, amper belastingen betalen en op het strand liggen; maar het moet wel betaalbaar blijven.

Wil Griekenland als volwaardige lidstaat meedraaien in de eurozone dan moet de overheid tientallen jaren fors bezuinigen onder toezicht van de Europese Centrale Bank, het Internationaal Monetair Fonds en de Europese Unie. Verschillende economen geloven niet dat Griekenland dit gaat redden. Een herstructurering van de schuldenlast lijkt onafwendbaar.

Wie het over de Grieken heeft, kan bijna niet om de Romeinen heen. Ook de Italiaanse economie wankelt. De oude mannen die Europa ooit in het zadel hielpen, helpen ons momenteel om zeep. Het kan verkeren.

Geschreven door Jan-Mark ten Hove

Jan Mark is beleidsadviseur bij de SGP-jongeren. Meer artikelen van Jan-Mark ten Hove:



Blog comments powered by Disqus