Geef ze van katoen

Grote kans dat jij iets draagt wat van katoen gemaakt is. Katoen draagt prettig en staat bekend om zijn sterkte en duurzaamheid. Maar heb je enig idee hoe katoen geproduceerd wordt? Katoen wordt gewonnen van de vezels die uit de zaden van de katoenplant groeien. In meer dan 100 landen wordt er katoen geproduceerd, waarvan China, de VS, India, Pakistan en Brazilië de belangrijkste landen zijn. Deze landen produceren met elkaar zo’n 19,6 miljoen ton per jaar, wat neerkomt op 76% van de wereldwijde productie.

Grote kans dat jij iets draagt wat van katoen gemaakt is. Katoen draagt prettig en staat bekend om zijn sterkte en duurzaamheid. Maar heb je enig idee hoe katoen geproduceerd wordt? Katoen wordt gewonnen van de vezels die uit de zaden van de katoenplant groeien. In meer dan 100 landen wordt er katoen geproduceerd, waarvan China, de VS, India, Pakistan en Brazilië de belangrijkste landen zijn. Deze landen produceren met elkaar zo’n 19,6 miljoen ton per jaar, wat neerkomt op 76% van de wereldwijde productie.

Gangbare teelt

Katoen mag dan een natuurproduct zijn, de teelt van katoen is niet zo natuur- en mensvriendelijk. Katoen beslaat 2,5% van het totale landbouwgebied op deze aarde, maar voor dit gebied wordt naar schatting 11% van het totaal aan bestrijdingsmiddelen gebruikt. Dit is natuurlijk niet goed voor het milieu, omdat de resten hiervan in de bodem en het water terecht komen. Daar komt bij dat in veel landen nauwelijks regelgeving is rond het gebruik van bestrijdingsmiddelen of geen controle op de naleving is. Volgens een schatting van de World Health Organization overlijden er jaarlijks 40.000 mensen aan de gevolgen van de (verkeerde) toepassing van (illegale) bestrijdingsmiddelen. Hoeveel van die slachtoffers in de katoenteelt hebben gewerkt is niet bekend.

Biologische katoen

Naast gewone katoen heb je misschien ook wel eens ‘organic cotton’ gezien in de winkel. Die kleding is gemaakt van katoen die afkomstig is van biologische teelt. Dat houdt onder meer in dat er voor de productie van die katoen geen gebruik is gemaakt van chemische bestrijdingsmiddelen en kunstmest. In plaats van kunstmest gebruikt de boer dierlijke mest en groenbemesters om de bodemvruchtbaarheid op niveau te houden. En om problemen met ziekten en plagen te voorkomen maakt de boer bijvoorbeeld gebruik van resistente rassen.

En nu jij

Dit betekent niet dat alle ‘gewone katoen’ op een verkeerde manier verbouwd is. Er zijn hele grote verschillen tussen productiesystemen. Helaas kun jij in de winkel niet zien onder welke omstandigheden het geproduceerd is. ‘Biologische katoen’ daarentegen mag alleen verkocht worden als bij de productie rekening is gehouden met mens en milieu. Je kunt dus zeker weten dat deze katoen met zorg geproduceerd is. Wanneer je een dubbel goed gevoel bij je katoenen kleding wilt hebben, moet je dus voor biologische katoen gaan!

Geschreven door Wietske van der Starre

Lid van de commissie Duurzame Ontwikkeling en Landbouw.. Meer artikelen van Wietske van der Starre:



Blog comments powered by Disqus